Subidas fatais

O montanhismo é uma perseguição perigosa, às vezes fatal. Para quem pratica este esporte, é um risco que aceitam como parte de um fascínio transcendente e às vezes trágico por lugares altos.

Mortes no Everest, mortes no Monte everest, engarrafamentos no Everest, mortes no Monte Everst, escalada no Monte Everest, Himalaia, montanhismoNinguém pode negar que o montanhismo é uma busca perigosa, às vezes fatal. (Ilustração / C R Sasikumar)

As notícias do Himalaia nesta temporada de escalada foram sombrias. Além das mortes recentes no Everest, Kanchenjunga, Makalu e Nanga Parbat, oito escaladores estão desaparecidos e presumivelmente mortos em Nanda Devi East, em Uttarakhand. Embora seja muito cedo para ter certeza, pelos relatórios iniciais, eles parecem ter sido enterrados sob uma avalanche. O líder dessa equipe era Martin Moran, um experiente guia de montanha, residente na Escócia, que focou sua atenção nos picos de Garhwal e Kumaon. Embora a maioria das subidas de Moran fossem comerciais, com clientes pagando a ele para ajudá-los a chegar ao cume, sua abordagem ao montanhismo era, em muitos aspectos, a antítese do que está acontecendo no topo do Everest atualmente.

Em seu livro de memórias, Higher Ground, Moran reflete sobre a carreira que escolheu: Alpinismo, em sua melhor aparência, é um triunfo do espírito humano sobre os grilhões da convenção. É espontâneo, emocionante, ocasionalmente imprudente e vai contra as normas da sociedade. A profissão de guia de montanha introduz uma vertente de comercialismo que pode facilmente corromper o ethos. No entanto, ele procurou preservar esse ethos e a aventura de escalada de espírito livre, ao mesmo tempo que fazia o possível para garantir o sucesso e a segurança daqueles que guiava.

Tive a sorte de encontrar Moran em duas ocasiões, uma no Seminário Anual do Himalayan Club em 2016 e um ano depois, quando ele foi convidado para fazer uma apresentação no Mussoorie Mountain Festival. Em ambos os eventos, Moran falou com paixão e bom senso sobre a necessidade de afastar os alpinistas de picos de 8.000 metros. Ele argumentou que existem muitas outras montanhas a serem escaladas no Himalaia, todas as quais oferecem desafios e recompensas excepcionais, independentemente de sua proeminência relativa ou altitude.



Em um artigo publicado no Indian Quarterly em 2017, intitulado The Joys of the Unknown, Moran escreveu: Desde as primeiras ascensões dos picos mais altos do mundo, a grande mídia presumiu que não há mais nada que valha a pena explorar no Himalaya. Como eles estão errados! … O montanhismo no Himalaia é um esporte ativo há 125 anos, mas muitos picos de baixa altitude ainda não foram escalados. Ele fazia parte de um pequeno, mas dedicado, grupo de alpinistas profissionais que buscam explorar e celebrar esses picos relativamente desconhecidos e não visitados.

Apesar de suas muitas realizações, Moran não foi dado a bravatas ou sensacionalismo. As histórias que ele contou continham muita empolgação e drama, bem como uma grande apreciação pela beleza irresistível das paisagens montanhosas. Mas ele era um narrador calmo e modesto, que relatava os perigos e as delícias da escalada sem hipérboles ou exageros. Depois de ouvi-lo descrever várias expedições que ele liderou em montanhas como Kamet, Panwali Dwar e Cheepaydang, bem como uma difícil travessia de Traill's Pass, lembro-me de dizer a um amigo que se eu tentasse escalar novamente (depois de duas tentativas fracassadas) , Moran seria o tipo de guia em quem eu poderia confiar. Ao mesmo tempo, isso foi uma ilusão da minha parte, pois ele escolheu seus clientes com cuidado, certificando-se de que eles tivessem as habilidades, experiência e preparo físico necessários. Ao contrário das escadas rolantes de corda fixa e filas privadas de oxigênio no Everest - imagens das quais dominaram as redes sociais nas últimas semanas - Moran e seus clientes muitas vezes desbravaram novos caminhos e atravessaram novas rotas em terrenos remotos e sem aglomeração.

Nanda Devi East é uma montanha traiçoeiramente inflexível para escalar. Subindo 7.434 metros acima do nível do mar, é apenas 382 metros mais baixo que o cume principal a oeste, o segundo ponto mais alto da Índia. A torre oriental do maciço Nanda Devi foi escalada pela primeira vez em 1939 por uma expedição polonesa. Tenzing Norgay, que alcançou o topo com dois escaladores franceses em 1951, classificou Nanda Devi East como a escalada mais desafiadora de sua carreira, incluindo o Everest. Em 2015, Moran já havia tentado o pico uma vez, uma escalada que ele descreve em suas memórias. Depois de subir uma crista de pináculos, ele e seu parceiro não tiveram escolha a não ser voltar. Enormes cornijas nos proibiam de nos aventurar na crista e fomos forçados a seguir para o flanco ocidental, onde encostas convexas se desviavam para um abismo. Percebendo que era suicídio continuar, sua equipe recuou para o acampamento-base de onde fez a primeira subida de um pico próximo, Changuch (6.322 metros).

As operações de resgate ainda estão em andamento para tentar encontrar os alpinistas desaparecidos, mas a cada hora que passa nossas esperanças diminuem. Ninguém pode negar que o montanhismo é uma busca perigosa, às vezes fatal. Para aqueles de nós que não participam desse esporte, existe a tentação de questionar e criticar os motivos aparentemente temerários daqueles que ascendem a zonas sem vida de gelo e rocha. Quando ocorrem acidentes, a família e os amigos dos escaladores perdidos são os que mais sofrem, vivenciando a angústia de uma morte súbita distante, em algum lugar isolado e inacessível. Cada um dos oito alpinistas que desapareceram deixa para trás entes queridos que lamentarão sua morte e se perguntarão se algo poderia tê-los salvado. Mas para os que se foram, foi um risco que aceitaram como parte de uma fascinação transcendente e às vezes trágica por lugares altos.

Moran retornou a Nanda Devi East este ano aos 64 anos, para sua segunda tentativa na montanha. Depois de ouvir que ele e seus clientes estavam desaparecidos, peguei seu livro de memórias da estante e folheei seus capítulos até que cheguei a uma citação do Fausto de Goethe que ele usa como epígrafe. Parece resumir a busca do alpinista:

Oh, se eu tivesse asas para me erguer desta terra, / Para buscar o sol e segui-lo! / Então eu deveria ver dentro do raio constante da noite / O mundo silencioso da noite sob meus pés, / Os picos iluminados e em cada vale a paz , / O riacho prateado flui em riachos dourados./ Não há picos selvagens nem todas as gargantas ruidosas / Poderia então impedir meu curso divino.

O novo livro de Alter, Himalaia Selvagem: Uma História Natural da Maior Cordilheira da Terra será publicado neste verão