Os depósitos da Índia estão transbordando. Então, por que as pessoas estão morrendo de fome?

Com rendimentos baixos e incertos, as famílias dependentes da economia informal não têm acesso garantido a alimentos adequados e nutritivos. A pandemia apenas agravou esse problema de longa data.

O número de pessoas que enfrentam insegurança alimentar moderada a grave aumentou cerca de 9,7 crore desde o surto de Covid. (Foto do arquivo)

A Índia abrigava o maior número de pessoas subnutridas do mundo, mesmo antes da pandemia de Covid-19. A última edição do relatório Estado da Segurança Alimentar e Nutricional no Mundo (SOFI), divulgado conjuntamente por cinco organizações da ONU em julho, revela que a pandemia e o fracasso do Estado em combater seus efeitos levaram a um aumento significativo na prevalência da fome e da insegurança alimentar no país.

De acordo com os dados apresentados no relatório, a prevalência de insegurança alimentar moderada a grave na Índia aumentou cerca de 6,8 pontos percentuais em 2018-20. Em termos absolutos, o número de pessoas que enfrentam insegurança alimentar moderada a grave aumentou cerca de 9,7 crore desde o surto de Covid. A ironia é que isso aconteceu quando o governo tinha em seus armazéns 100 milhões de toneladas de grãos alimentícios sem precedentes - maiores do que os estoques de alimentos de qualquer país. O país com o maior estoque de grãos do mundo - 120 milhões de toneladas em 1º de julho de 2021 - responde por um quarto da população mundial com insegurança alimentar. As estimativas mostram que, em 2020, mais de 237 milhões de pessoas estavam lutando contra a insegurança alimentar em todo o mundo, um aumento de cerca de 32 milhões em relação a 2019. O Sul da Ásia sozinho responde por 36 por cento da insegurança alimentar global.

As estimativas de insegurança alimentar apresentadas no relatório SOFI baseiam-se em dois indicadores globalmente aceitos de insegurança alimentar: A Prevalência de Subnutrição (PoU), que estima a proporção de pessoas que sofrem de deficiência crônica de calorias, e um estudo mais recente baseado na experiência indicador denominado Prevalência de Insegurança Alimentar Moderada e Grave (PMSFI).



As estimativas do PoU são baseadas em estimativas de abastecimento per capita de alimentos e parâmetros de distribuição estimados usando pesquisas de consumo nacional. No entanto, como os dados das pesquisas de consumo não estão disponíveis todos os anos, eles são atualizados apenas uma vez em alguns anos. Nesse ínterim, o PoU apenas captura as mudanças no suprimento alimentar médio per capita e não é sensível o suficiente para capturar de forma adequada as interrupções recentes, como as causadas pela pandemia. Uma vez que o fornecimento geral de alimentos tem sido um tanto resiliente, apesar da pandemia e pesquisas de consumo não foram realizadas pela maioria dos países, incluindo a Índia, o aumento na prevalência da fome capturado pelo PoU - de 14 por cento em 2019 para 15,3 por cento em 2020 para a Índia - é provável que seja uma subestimativa.

Por outro lado, as estimativas de PMSFI são baseadas em dados coletados por meio de pesquisas que tentam capturar as experiências de insegurança alimentar das pessoas (como comer menos, modificar a dieta para comer alimentos mais baratos, pular refeições e comer menos do que o adequado devido à falta de dinheiro ou outros recursos). A FAO comissiona o Gallup para coletar dados sobre a Escala de Experiência em Insegurança Alimentar (FIES), com base na qual o PMSFI é estimado. Ao contrário das pesquisas de consumo nacionais, a Gallup World Poll, uma pesquisa anual mundial, também foi realizada em 2020-21.

As estimativas da PMSFI apresentadas no relatório são particularmente importantes porque, desde o início da pandemia, o governo indiano não realizou nenhuma avaliação oficial da insegurança alimentar no país. Nesta situação, com base em uma pesquisa nacionalmente representativa, as estimativas do PMFSI são as únicas estimativas válidas e confiáveis ​​disponíveis em nível nacional sobre o impacto da pandemia na insegurança alimentar na Índia. A última rodada de pesquisas, nas quais as estimativas da PMSFI se baseiam, foram realizadas desde o início do ano de 2020 até o início de 2021, permitindo assim uma avaliação completa do impacto da pandemia na segurança alimentar das pessoas.

Pode-se mencionar também que o governo não só não realizou pesquisas próprias de consumo ou segurança alimentar, como também não aprova a publicação dos resultados com base na Gallup World Poll. Como resultado, as estimativas para a Índia não são publicadas nos relatórios SOFI. No entanto, eles ainda podem ser obtidos indiretamente porque os dados são apresentados para o Sul da Ásia e para o Sul da Ásia (excluindo a Índia). As estimativas para a Índia podem ser obtidas comparando os dois conjuntos de dados.

As estimativas da PMSFI assim derivadas mostram que havia cerca de 43 crore de pessoas com insegurança alimentar moderada a grave na Índia em 2019. Como resultado das interrupções relacionadas à pandemia, isso aumentou para 52 crore em um ano. Em termos de taxas de prevalência, a insegurança alimentar moderada a grave aumentou de cerca de 31,6 por cento em 2019 para 38,4 por cento em 2021.

Apesar de ser autossuficiente na produção das principais commodities alimentares, os problemas de fome e insegurança alimentar são graves na Índia devido à crise econômica generalizada, alto desemprego e altos níveis de desigualdade. Uma grande proporção dos pobres depende da economia informal, em que a renda é muito baixa e incerta. As taxas de desemprego aumentaram acentuadamente nos últimos anos. Os altos (e flutuantes) preços dos alimentos, o encolhimento do investimento público e a desaceleração econômica agravaram a angústia entre as classes trabalhadoras e o campesinato. Com rendimentos baixos e incertos, as famílias dependentes da economia informal não têm acesso garantido a alimentos adequados e nutritivos. Esses problemas de longa data foram agravados no ano passado devido à falta de preparação para lidar com a pandemia.

O forte aumento da insegurança alimentar aponta para a necessidade urgente de o governo estabelecer sistemas de monitoramento regular da situação da segurança alimentar no país e universalizar o acesso ao sistema público de distribuição, pelo menos durante a pandemia. Todos, independentemente de terem um cartão de racionamento ou não, devem ter permissão para retirar grãos subsidiados de lojas de racionamento. Com quase 120 milhões de toneladas de grãos atualmente com o governo, quase não requer recursos adicionais.

Esta coluna apareceu pela primeira vez na edição impressa em 6 de agosto de 2021 com o título 'Estado de insegurança alimentar'. O escritor é um bolsista de pesquisa no Centro de Estudos e Planejamento Econômico, JNU.