Deixe Raag Bhairav ​​acompanhá-lo

Lembrando TN Srinivasan, um economista comprometido com a honestidade e um vínculo forjado na música.

TN Srinivasan estava imerso na rica cultura da música carnáticaTN Srinivasan morou em todo o norte da Índia - em Mumbai, em Calcutá e em Delhi - e também sabia muito sobre a música hindustani.

Eu estava prestes a escrever para T N Srinivasan sobre nossa viagem de janeiro a Chennai quando soube que ele não existe mais. Aquilo havia se tornado um ritual importante na minha vida - a viagem de inverno a Chennai, o dia que passei conversando com TN, o concerto carnático que ele escolheu cuidadosamente para minha educação (sou hindustani), um jantar rápido em algum lugar. Adequadamente vegetariano, é claro. Até fizemos uma viagem juntos para visitar a aldeia onde TN cresceu, no coração do Tamil.

Ele e eu não éramos amigos naturais. Ele era um defensor do comércio livre. Quando, em seu seminário em Yale, apresentei um documento estabelecendo as condições sob as quais o livre comércio pode piorar a situação dos trabalhadores em todos os lugares, ele franziu a testa. Ele viveu uma vida ascética; Eu gosto da minha comida e bebo muito. E foram quase 30 anos entre nós.

Lembro-me do momento em que, apesar de tudo isso, acho que nos tornamos amigos: eu estava visitando Yale durante o ano e meu escritório era em frente ao TN. Por algum motivo, estávamos conversando sobre música e ele perguntou se eu tinha algum treinamento musical. Nenhum, confessei. Apesar de ser Vinayaka, referindo-se ao meu nome do meio, o patrono das artes no panteão hindu? Citei algo que minha mãe costumava citar para mim, vinayakam prkurvan rachayamas banaram— Eu estava tentando fazer Vinayak (Ganesh), mas acabei com um macaco. De alguma forma, isso o agradou muito. Mais tarde, descobri que ele era um excelente estudioso de sânscrito (ao contrário de mim).



No início, conversávamos principalmente sobre música, que é algo que compartilhamos parcialmente - TN estava imerso na rica cultura da música carnática; Eu ouvia principalmente Hindustani. Mas TN viveu em todo o norte da Índia - em Mumbai, em Calcutá e em Delhi - e também sabia muito sobre a música hindustani. Fiz para ele um Dropbox onde colocaria algumas das minhas peças favoritas e, depois de algumas semanas reclamando da intervenção desnecessária da tecnologia, ele as ouvia e respondia.

Mas, à medida que a amizade se aprofundou e eventualmente editamos um livro juntos, passaríamos muito mais tempo falando sobre economia e a perspectiva única de TN sobre isso. Os artigos na imprensa dos últimos dias têm sido sobre a sua associação à agenda de liberalização. TN acreditava sinceramente que uma Índia mais aberta e menos controlada prosperaria, e todos nós devemos ser gratos a ele, Jagdish Bhagwati e Padma Desai, por expor o absurdo barroco que foi regulamentado pelo governo do comércio e da indústria até os anos 1980. Na verdade, TN nunca nos deixaria esquecer que a agenda de liberalização estava apenas parcialmente concluída e que a economia indiana permaneceu mais fechada do que ele gostaria. Ele foi mordaz sobre os movimentos recentes em todo o mundo (a Índia não é exceção), para estender a proteção a setores específicos em uma base oportunista.

Ao mesmo tempo, ele era profundamente cético em relação à ideia de que o mercado necessariamente cuida de todos os problemas. Seu interesse pela economia empírica veio em grande parte dessa preocupação - os dados de pesquisas eram vitais em seu mundo, porque nos permitem saber onde estão os problemas. Nisso, ele foi um seguidor dos três homens que chamou de seus gurus, PC Mahalanobis e CR Rao, estatísticos brilhantes que construíram o aparato de coleta de dados da Índia e muitas das ferramentas para estudar os dados, e Tjalling Koopmans, um Nobel Laureate e orientador de PhD de TN em Yale, de quem ele absorveu o credo de que não há medição sem uma teoria antecedente.

O que mais perturbou TN foi o uso indevido dos dados, e os muitos apresentadores que enfrentaram sua ira por fazerem uma afirmação que suas evidências evidentemente não apoiavam, irão, eu suspeito, nunca esquecer a lição. No India Policy Forum, do qual ele e eu participamos juntos por muitos anos, um dos destaques sempre foi a discussão de TN sobre um dos artigos daquele ano - incisivo, atento a cada detalhe e brutalmente honesto.

Foi esse compromisso com a honestidade e a pesquisa cuidadosa, acima de tudo, que tornou a TN uma inspiração para tantos de nós. Não é por acaso que muitos de seus colaboradores mais próximos ao longo dos anos incluíam pessoas claramente muito à sua esquerda (pelo menos em termos de como o público as via), como Ashok Rudra, Pranab Bardhan e R Nagaraj. Ele valorizou, acima de tudo, um profundo conhecimento do assunto e uma disposição para encarar os fatos, sejam eles quais forem. Qualquer pessoa que queira obter um exemplo do que isso significa em termos concretos deve ler o último artigo de TN no Fórum de Políticas da Índia, com Nagaraj, sobre os muitos problemas com Medir o Crescimento Econômico da Índia.

O que deixou TN chateado foram as falhas intelectuais; a nível pessoal, ele era um homem profundamente tolerante. Estávamos discutindo a política de Tamil Nadu na última vez em que nos encontramos e as complicadas vidas privadas de algumas das principais figuras. Isso não me incomoda nem um pouco, disse ele, exceto pelo fato de afetar o elenco político dos personagens. Ele estava assustado com a falta de liberalidade casual do atual governo indiano - o que as pessoas comem em casa não é assunto do estado. Se este governo conseguir o que quer, ele brincou, em breve estaremos todos comendo comida guzerate.

Sou ateu, ele me disse no inverno passado, música é o mais perto que posso chegar da religiosidade. Deixe raag Bhairav ​​acompanhá-lo, TN, deixe sua serena gravidade manter seu espírito entre nós.