Desnutrição, a pandemia silenciosa

COVID-19 recuou nossos esforços para acabar com a desnutrição, que assola as crianças da Índia. Esforços urgentes precisam ser feitos para resolver as deficiências

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Por Antaryami Dash

A Índia é o lar de cerca de 30 por cento das crianças atrofiadas do mundo e quase 50 por cento das crianças gravemente debilitadas com menos de cinco anos. A desnutrição continua sendo o fator de risco predominante para mortes infantis, sendo responsável por 68 por cento do total de mortes de menores de cinco anos e 17 por cento do total de anos de vida ajustados por incapacidade. A nutrição não é uma preocupação periférica. É fundamental para nossa existência. O aumento da insegurança alimentar e nutricional enfraquece gravemente nosso sistema imunológico e contribui para o crescimento deficiente, deficiência intelectual e reduz o capital humano e as perspectivas de desenvolvimento.

COVID-19 representou sérias ameaças para as crianças e seus direitos de saúde e nutrição. De acordo com estimativas recentes, mesmo no melhor cenário possível e levando em consideração as mudanças na provisão de serviços essenciais de saúde e nutrição devido ao COVID-19, a Índia poderia ter cerca de 60.000 mortes infantis adicionais (cerca de 3.00.000 no pior cenário) nos próximos seis meses. Com base em evidências de campo, é necessário explorar possíveis soluções e apresentar propostas de políticas e programas importantes para o manejo integrado da desnutrição aguda e mitigar o impacto do COVID-19.



A ingestão alimentar inadequada e as doenças são diretamente responsáveis ​​pela desnutrição, mas vários determinantes indiretos exacerbam essas causas. Isso inclui insegurança alimentar, práticas inadequadas de cuidado infantil, baixa escolaridade materna, acesso precário a serviços de saúde, falta de acesso a água potável e saneamento e práticas inadequadas de higiene.

O bloqueio interrompeu o acesso a serviços essenciais, incluindo as refeições do meio-dia, que não são apenas uma medida nutricional para complementar uma parte das necessidades calóricas de uma criança, mas também uma ferramenta para acessar a educação. Por meio de uma avaliação simultânea de necessidades rápidas em suas áreas de programa, realizada em junho de 2020 em 14 estados e 2 territórios da união, e cobrindo 7.235 entrevistados, a Save the Children descobriu que cerca de 40 por cento das crianças elegíveis não receberam a refeição do meio-dia durante o confinamento.

Há uma revolução constante e silenciosa em curso no campo da nutrição, com uma vontade política cada vez maior sobre o assunto. Isso deve se manter ao longo do ano e nos próximos anos. Visto que a pandemia atrasou em alguns anos nossos esforços para acabar com a desnutrição, aqui estão algumas medidas imediatas que precisam ser tomadas para resolver os problemas.

Em primeiro lugar, os indicadores essenciais ao longo do ciclo de vida devem ser priorizados e revisados ​​em todos os níveis (nacional, estadual, distrital e de quarteirão). Em segundo lugar, para ter acesso fácil e sustentado a alimentos nutritivos, precisamos trazer de volta os holofotes aos alimentos nutritivos de baixo custo e disponíveis localmente. Também precisamos maximizar as ações de nutrição materna, infantil e infantil.

Terceiro, precisamos fortalecer as estratégias de entrega de ração para levar para casa e da refeição do meio-dia para garantir a continuação dos serviços e a cobertura das comunidades mais vulneráveis, especialmente nas áreas urbanas. Em quarto lugar, os esquemas de proteção social sensíveis à criança, como o PMMVY, precisam ser implementados de forma que cheguem ao último filho.

Quinto, são necessárias medidas rigorosas para garantir que o PDS seja acessível a todos, especialmente à população vulnerável. Em sexto lugar, os esforços para determinar a alocação e distribuição de suprimentos adicionais de alimentos para a população mais vulnerável e para garantir a segurança alimentar sob Pradhan Mantri Garib Kalyan Anna Yojna (PMGKAY) para os próximos cinco meses, precisam ser empreendidos com urgência. Finalmente, o uso de tecnologias mais novas na entrega de serviços, gerenciamento de dados, geração de evidências e monitoramento em tempo real ajudarão neste processo.

Dada a gama de motivadores da nutrição - abrangendo vários setores da agricultura, proteção social, saúde, WASH e educação - o combate à desnutrição exige uma resposta multissetorial. Fatores políticos, culturais, sociais e econômicos também desempenham um papel. As intervenções nutricionais não são suficientes para enfrentar o problema da subnutrição: mesmo com uma cobertura de 90 por cento, o conjunto básico de intervenções específicas de nutrição comprovadas diminuiria apenas o nanismo em 20 por cento. A redução da subnutrição requer a implementação eficaz de intervenções específicas à nutrição e complementares sensíveis à nutrição, abordando as causas subjacentes e básicas da subnutrição.

O escritor é chefe de nutrição da Save the Children.